A que substância deu nome o francês Jean Nicot?

A que substância deu nome o francês Jean Nicot?

A etimologia ensina-nos que há várias plantas que foram batizadas em homenagem a quem as descobriu e/ou celebrizou – assim como se sabe que Darwin deu o nome a algumas espécies animais. Pois o brain snack que trazemos hoje conta a história da palavra nicotina, a substância ativa da planta do tabaco, que deve o nome a um francês com ligações a Portugal.  

Contexto histórico: século XVI. Jean Nicot (1530-1604) é um diplomata nascido em Nîmes que serve a corte francesa enquanto embaixador em Portugal, entre os anos 1559 e 1574. Por essa altura, as primeiras plantas de tabaco plantadas e usadas há séculos na América do Sul são introduzidas na Europa e Jean Nicot envia-as para a corte francesa, alegando que seriam uma erva milagrosa para resolver problemas de saúde. Conta-se que Nicot as enviou para aliviar as enxaquecas de Catarina de Médici, rainha consorte de França, facto difícil de confirmar, claro, e que entraram na categoria de ervas milagrosas. 

Jaen Nicot, o diplomata francês

Anos mais tarde, Jacques Daléchamps dá à dita planta o nome de Herba nicotiana, uma forma de homenagear Jean Nicot, sendo mais tarde o nome adaptado pelo famoso botânico Carlos Lineu. A planta do tabaco, nome científico Nicotiana tabacum, tem na nicotina a sua substância mais perigosa e aditiva, mas foi preciso chegar a meados do século XX para se alertarem para os potenciais perigos do tabaco.  

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