A cientista caça-plástico que luta contra o flagelo do lixo marinho

A cientista caça-plástico que luta contra o flagelo do lixo marinho

“Os resultados são assustadores”, alerta Filipa Bessa, antes de revelar as conclusões preliminares de um estudo à população de tubarões ao largo da costa portuguesa. A pesquisa só deverá estar concluída na primavera, mas “100% dos animais analisados apresentavam elevadas percentagens de plásticos e de microplásticos no seu organismo”.

Bióloga e investigadora do MARE, na Universidade de Coimbra, Filipa Bessa especializou-se nos efeitos da poluição por plásticos nos ecossistemas marinhos e costeiros, e sabe bem como o plástico está hoje por todo o lado, “até nas espécies e nos locais mais isolados do mundo”, como ficou provado por outro estudo em que participou, dedicado às espécies de pinguins da Antártida. Por isso, estes resultados “não são propriamente surpreendentes”, para mais porque os tubarões são predadores de topo e, portanto, “uma espécie acumuladora”. O que nos leva a outro predador de topo, o maior… nós.

“Sendo um corpo estranho ao nosso organismo, à partida os plásticos serão expulsos”, começa por explicar. “Mas sabemos que funcionam como verdadeiras esponjas, que atraem todo o tipo de contaminantes químicos e bactérias por onde quer que passem, no mar ou nos esgotos. Dentro do nosso corpo, podem libertar os químicos acumulados e isto é um cocktail que não pode ser benéfico para nenhum organismo vivo”, conclui.

Filipa Bessa procura também fazer um quadro mais preciso do lixo que existe na nossa costa. Os dados fornecidos pela Agência Portuguesa do Ambiente (APA) são recolhidos apenas em nove locais, manifestamente uma amostra muito reduzida. Para colmatar essa lacuna, montou dois projetos inovadores, um deles recorrendo a drones para fazer um varrimento das praias, identificando e categorizando o lixo. Ao contrário do que possa parecer, não se trata de nada high tech, e o nome do projeto é mesmo “utilização de drones lowcost para mapear o lixo marinho”. O segundo projeto é o site lixomarinho.app (funciona de forma semelhante a uma app), que nos convida a contabilizar e a identificar o lixo que encontramos na praia. O funcionamento é muito simples, até porque o objetivo é conquistar utilizadores: “Este projeto permite alargar enormemente essa base e envolver os cidadãos na luta contra a poluição”, conta com entusiasmo. Está, no entanto, ciente da oposição de alguns dos seus colegas, que desconfiam desta abertura à sociedade. A eles responde com números “coincidentes em mais de 80% com os fornecidos pela APA, e com o top 10 de itens mais contados exatamente igual”. Mas com uma diferença: os seus dados têm 33 mil objetos mapeados em quase 300 locais ao longo da costa e ilhas − e não apenas nove. A app podia beneficiar com uma maior divulgação, mas existe um óbvio problema de financiamento: “Somos dez voluntários a manter o site vivo e, se não fosse a Amazon apoiar-nos, nem espaço tínhamos para alojar o site.”

Filipa nasceu em Vila Real, longe do mar, mas cresceu a ver documentários da BBC com David Attenborough, por isso sabia desde muito cedo que queria ser bióloga. Inicialmente, o plano era viver no meio da selva e trabalhar com gorilas, uma verdadeira Jane Goodall portuguesa, mas a vida empurrou-a para o Brasil e foi lá, num trabalho de preservação de ecossistemas dunares, que mudou o foco: “Encontrava mais plásticos na areia do que as espécies que era suposto preservar”, recorda. “Algo estava muito errado.”

Foi quase por coincidência, também, que se dedicou à fotografia, quando começou a captar imagens dos pedaços microscópicos de plástico que analisava. Uma colega incentivou-a a participar num concurso de fotografia ambiental promovido pelas Nações Unidas. Foi sem grandes expectativas que enviou a imagem de uns grãos de sal marinho, um deles embrulhado num fio de poliéster. Sea Salt Plastic chamou à foto, que acabou por vencer o concurso, dando uma dimensão inesperada a este hobby. Apesar dos vários convites que recebe para expor, Filipa continua a afirmar que não faz fotografia, “mas aproveito toda esta atenção para comunicar o problema da poluição”. E não será demais dizer que as suas fotografias já estiveram inclusivamente expostas no Berlaymont, sede da Comissão Europeia, por onde passam muitas das decisões políticas da Europa.

“O meu trabalho como cientista é mostrar o problema na sua real dimensão, e garantir que essa informação chega aos governos e à indústria, mas também à sociedade civil que tem a capacidade de influenciar a tomada de decisão.” Já percebeu que nem todos podem ser conquistados, por isso acredita ser necessário que os governos “taxem e proíbam certos comportamentos”. O que não faz sentido, defende, é “diabolizar o plástico”. Até porque não vamos conseguir encontrar uma alternativa tão depressa. “Não com as mesmas características e sem provocar danos para o ambiente.” A solução será apostar nos plásticos com menor impacto, com uma vida longa, recicláveis e reutilizáveis: “Tudo o resto é para desaparecer.”  

Oceano de Esperança é um projeto da VISÃO em parceria com a Rolex, no âmbito da sua iniciativa Perpetual Planet, para dar voz a pessoas e a organizações extraordinárias que trabalham para construir um planeta e um futuro mais sustentáveis. Saiba mais sobre esta missão comum.

Mais na Visão

Mais Notícias

Desfile de celebridades na apresentação da coleção Cruise da Dior

Desfile de celebridades na apresentação da coleção Cruise da Dior

Num dos próximos quatro anos, o planeta deverá mesmo exceder 1,5ºC de aumento de temperatura

Num dos próximos quatro anos, o planeta deverá mesmo exceder 1,5ºC de aumento de temperatura

Um dos maiores mitos do exercício físico caiu por terra

Um dos maiores mitos do exercício físico caiu por terra

Portugal esgota hoje os recursos deste ano e começa a usar os de 2025

Portugal esgota hoje os recursos deste ano e começa a usar os de 2025

Em Roma, um apartamento renovado com base em valores atuais

Em Roma, um apartamento renovado com base em valores atuais

3 questões que ajudam a perceber se ainda sente amor pelo seu parceiro

3 questões que ajudam a perceber se ainda sente amor pelo seu parceiro

Inster será o 100% elétrico mais acessível da Hyundai

Inster será o 100% elétrico mais acessível da Hyundai

Galaxy Watch FE traz funcionalidades avançadas de monitorização de saúde e sono

Galaxy Watch FE traz funcionalidades avançadas de monitorização de saúde e sono

Os 500 anos de Camões

Os 500 anos de Camões

Presta atenção! Já ouviste falar de contrafação?

Presta atenção! Já ouviste falar de contrafação?

Ronaldo compra participação na Vista Alegre e vai levar a marca para a Ásia

Ronaldo compra participação na Vista Alegre e vai levar a marca para a Ásia

Comer em Lisboa: restaurante Kabuki

Comer em Lisboa: restaurante Kabuki

Aproveite a vida ao ar livre

Aproveite a vida ao ar livre

25 peças para receber a primavera em casa

25 peças para receber a primavera em casa

Moda: 20 cestas para usar no dia a dia

Moda: 20 cestas para usar no dia a dia

Kia EV9 GT-Line AWD em testes: A referência nos grandes SUV

Kia EV9 GT-Line AWD em testes: A referência nos grandes SUV

"O que é verdadeiramente desafiante é as marcas saberem o que leva as pessoas às lojas e o que funciona online". Leah Johns em entrevista

Auditoria forense pedida pelo Benfica não encontra dano causado por Vieira

Auditoria forense pedida pelo Benfica não encontra dano causado por Vieira

Os planos da Stellantis para criar um ecossistema de software para os carros

Os planos da Stellantis para criar um ecossistema de software para os carros

Vídeo: Um encontro com Alice Vieira, a 'contadora de histórias'

Vídeo: Um encontro com Alice Vieira, a 'contadora de histórias'

Como saber se está a cuidar bem do seu fígado

Como saber se está a cuidar bem do seu fígado

Sede da PIDE, o último bastião do Estado Novo

Sede da PIDE, o último bastião do Estado Novo

A relação surpreendente entre o desempenho cognitivo das mulheres e a menstruação

A relação surpreendente entre o desempenho cognitivo das mulheres e a menstruação

De Zeca Afonso a Adriano Correia de Oliveira. O papel da música de intervenção na revolução de 1974

De Zeca Afonso a Adriano Correia de Oliveira. O papel da música de intervenção na revolução de 1974

"O Homem dos Teus Sonhos" - ou quando Nicholas Cage não nos sai da cabeça

Explosão solar 'acende' auroras impressionantes em Marte

Explosão solar 'acende' auroras impressionantes em Marte

Casimiro de Brito - Entre o caos e o canto

Casimiro de Brito - Entre o caos e o canto

Quem tinha mais poderes antes do 25 de Abril: o Presidente da República ou o Presidente do Conselho?

Quem tinha mais poderes antes do 25 de Abril: o Presidente da República ou o Presidente do Conselho?

Cevisama: novos conceitos para (re)vestir a casa

Cevisama: novos conceitos para (re)vestir a casa

Alexandra deixa Inês em lágrimas após revelação em “Casados à Primeira Vista”

Alexandra deixa Inês em lágrimas após revelação em “Casados à Primeira Vista”

Mulheres confiantes antecipam o verão em fim de tarde à beira-mar

Mulheres confiantes antecipam o verão em fim de tarde à beira-mar

Em “Senhora do Mar”: Joana revela a Manuel que está grávida outra vez

Em “Senhora do Mar”: Joana revela a Manuel que está grávida outra vez

JL 1400

JL 1400

Restaurante Mapa: Geografia de sabores em Montemor-o-Novo

Restaurante Mapa: Geografia de sabores em Montemor-o-Novo

SIC obrigada a apagar imagens de Daniel e Sónia em “Casados à Primeira Vista”

SIC obrigada a apagar imagens de Daniel e Sónia em “Casados à Primeira Vista”

Passatempo: ganha convites para a antestreia de 'Gru- O Maldisposto 4'

Passatempo: ganha convites para a antestreia de 'Gru- O Maldisposto 4'

Regresso de Kate à vida pública depois do diagnóstico de cancro, num estilo

Regresso de Kate à vida pública depois do diagnóstico de cancro, num estilo "navy"

Quis Saber Quem Sou: Será que

Quis Saber Quem Sou: Será que "ainda somos os mesmos e vivemos como os nossos pais?"

Pigmentarium: perfumaria de nicho inspirada na herança cultural da República Checa

Pigmentarium: perfumaria de nicho inspirada na herança cultural da República Checa

Kate vai assistir ao Trooping the Colour amanhã, em Londres

Kate vai assistir ao Trooping the Colour amanhã, em Londres

20 anos depois, o que há de novo no Rock in Rio Lisboa

20 anos depois, o que há de novo no Rock in Rio Lisboa

Investigadores japoneses desenvolveram medicamento capaz de fazer com que os dentes voltem a crescer

Investigadores japoneses desenvolveram medicamento capaz de fazer com que os dentes voltem a crescer

Implante cerebral ajuda sobrevivente de AVC que perdeu a fala a comunicar de forma bilingue

Implante cerebral ajuda sobrevivente de AVC que perdeu a fala a comunicar de forma bilingue

A Tape não está (definitivamente) morta!

A Tape não está (definitivamente) morta!

O futuro da banca é inteligente

O futuro da banca é inteligente

Parceria TIN/Público

A Trust in News e o Público estabeleceram uma parceria para partilha de conteúdos informativos nos respetivos sites