De onde vem a frase ‘As notícias da minha morte são manifestamente exageradas?’

De onde vem a frase ‘As notícias da minha morte são manifestamente exageradas?’

“A notícia da minha morte foi um exagero.” A frase é atribuída a Mark Twain (1835-1910) e tem conhecido ao longo dos anos diferentes variações – sobretudo com o acrescento do advérbio de modo “manifestamente”. Trata-se de uma citação retirada de um bilhete enviado pelo próprio escritor a um jornalista, a 31 de maio de 1897, como retificação a um obituário publicado por alguns jornais norte-americanos, poucos dias antes. Para a explicar, é preciso contar alguns detalhes da vida de Samuel Langhorne Clemens, o seu verdadeiro nome. O autor do mítico As Aventuras de Tom Sawyer nasceu no Missouri e teve uma vida cheia. Foi tipógrafo, condutor de barcos a vapor, jornalista, humorista e escritor.  

Mark Twain (1835-1910)

Em 1861, ao serviço do jornal Territorial Enterprise, em Virginia City, no Nevada, cidade onde tinha experimentado sem sucesso a profissão de mineiro, usou pela primeira vez o pseudónimo Mark Twain, nome inspirado num termo náutico. Em 1897, encontrava-se em Londres quando soube que a sua morte tinha sido anunciada, depois de ter circulado o boato de que tinha adoecido. Tratava-se, na realidade, de um rumor nascido à conta da saúde de um primo do escritor, James Ross Clemens, também a viver em Londres, que tinha estado gravemente doente durante algumas semanas. Ao ler a notícia da morte, o jornalista norte-americano Frank Marshall White, correspondente em Inglaterra do New York Journal, estranhou a história, pois dias antes tinha-se cruzado com Mark Twain na rua. Enviou, então, alguém à casa onde estava instalado o escritor, no bairro de Chelsea. E recebeu, como resposta, um bilhete, onde Twain explicava a situação do primo e terminava com a frase que se tornou célebre. Citação que viria a ser publicada no jornal norte-americano a 2 de junho de 1897. 

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